La llegada del huracán Patricia y la investigación en Logística Humanitaria en México


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Este fin de semana llegará a la costa del Pacífico mexicano el huracán más fuerte del que se tenga registro en la historia: Patricia. Se prevé que el impacto sea significativamente fuerte, por lo que organismos gubernamentales encargados de orientar a la población como CENAPRED y la propia Presidencia de la República han mandado diversos avisos y recomendaciones para tomar precauciones en este sentido.

Mas allá de estas acciones y el apoyo que podemos y debemos dar como miembros de la sociedad ante el impacto generado por este huracán, vale la pena destacar las oportunidades y retos de investigación que este tipo de fenómenos -recurrentes en nuestro país dada su ubicación geográfica- presentan para organismos e instituciones en México:

a) diseñar e implementar mejores estrategias de preparación, respuesta inmediata y recuperación ante este tipo de desastres. Como se ha establecido en los últimos años, es necesario desarrollar acciones que permitan no solamente estar mejor preparados como sociedad, gobierno, ONGs y país en general ante este tipo de eventos -que son aleatorios y fuera de nuestro control como seres humanos- sino las estrategias necesarias para mejorar la calidad y velocidad de respuesta inmediata, incluyendo las acciones de recuperación posteriores al mismo;

b) mejorar la administración de inventarios para suministros críticos que se requieren ante estos eventos (alimentos, medicina, equipo médico, ropa, etc.), buscando una mayor y mejor alineación entre: a) lo que se requiere; b) lo que se está donando desde diversos puntos; y c) las diferencias (faltantes o sobrantes) entre ambas variables. Tenemos la buena costumbre y cultura de donar, pero en realidad existe una enorme área de oportunidad para alinear lo que se está donando y lo que realmente se necesita y se va recolectando. Más aún, si consideramos que las donaciones se dan desde muchos y diversos puntos a nivel nacional e internacional y no todos ellos están siempre correctamente comunicados y coordinados;

c) mejorar los sistemas de información y comunicación entre los distintos actores que participan en este tipo de apoyos, tanto desde centros de acopio fuera del lugar del desastre, como aquellos que se desplazan para apoyar en el sitio en donde se presentó el mismo. La coordinación para la integración y consolidación de bienes y equipo al apoyar a la sociedad afectada es fundamental para una adecuada respuesta;

d) implementar herramientas como el análisis de datos (analytics, en inglés) para realizar mejores estimaciones sobre la demanda de bienes y servicios que se presentan después del desastre, así como la coordinación para el envío y entrega inmediata de los mismos. Dicha demanda presenta no sólo una alta incertidumbre en volumen y variabilidad, sino también una necesidad de respuesta inmediata ante la situación y status de la población afectada;

e) establecer canales de distribución y transporte emergentes, ante la incertidumbre asociada con la disponibilidad de vías de comunicación después del desastre.

Muchos de estos esfuerzos caen en buena proporción en un área de conocimiento definida como la Logística, que existe desde hace ya varias décadas. Sin embargo, la gran mayoria de los análisis y desarrollos en esta área de conocimiento se han dado en la Logistica comercial, cuyo objetivo es habitualmente minimizar costos o maximizar utilidades. Lo que se presenta ante este tipo de fenómenos es atendido a través de lo que se ha definido como la Logística Humanitaria, que es un área de conocimiento emergente dentro de la logística que inició aproximadamente hace diez años de manera formal y cuyo objetivo no es maximizar un ingreso o minimizar un costo, sino cuidar y atender el bienestar de la población afectada. Una de las primeras obras en este tema fue el libro Humanitarian Logistics, publicado por R. Tomassini y L. Van Wassenhove en 2009, hace apenas seis años. A nivel mundial, existe la Humanitarian Logistics Association, responsable de promover y apoyar iniciativas en esta área de conocimiento en beneficio de la sociedad. En el caso particular de México, organismos como el Instituto Mexicano de Transporte han desarrollado iniciativas y esfuerzos para avanzar en esta nueva y emergente área de conocimiento. De manera particular, el Congreso Internacional de Logística y Cadena de Suministro (CiLOG) que se realiza en México desde hace un par de años, ha abierto mesas de trabajo en las que investigadores podemos presentar y discutir avances en este sentido. El propio CONACYT ha desarrollado algunas convocatorias en esta línea, buscando generar investigación que complemente acciones como las de la Secretaría de la Defensa Nacional, quien a través del Plan DN-III-E apoya a la población afectada por este tipo de desastres.

De manera particular, diversos investigadores en el mundo y en México hemos desarrollado análisis, modelos y herramientas para apoyar las operaciones de logística humanitaria. Sin embargo, todos estos esfuerzos son valiosos pero no suficientes ante la magnitud de estos fenómenos en nuestro país. Debemos poner en marcha mayores y mejores acciones en México en materia de investigación, para atender esta problemática desde un punto de vista científico para generar análisis, estrategias y modelos para prevenir, reaccionar y apoyar la recuperación de la sociedad en forma efectiva y eficiente ante estos eventos. Es indispensable desarrollar y poner en marcha iniciativas de investigación entre el sector gubernamental, académico y privado, para atender este recurrente problema en nuestro país. La situación geográfica de México, su vulnerabilidad ante fenómenos meteorológicos y condiciones de economía emergente, así lo demandan.

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Categorías:Uncategorized

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