Aprendizajes del fútbol americano para nuestra vida y organizaciones


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Hace un año tuve oportunidad de publicar una nota sobre el análisis de datos (analytics) en el fútbol americano y otros deportes. Como complemento a ella – y con motivo del Super Bowl de este domingo – me gustaría compartir un resumen de una obra con reflexiones asociadas a este deporte y que son útiles para nuestra vida y organizaciones. El libro se titula  The little book of Coaching – motivating people to be winners. Está escrito por Ken Blanchard y Don Shula, referentes en la formación de líderes y en el coacheo en el fútbol americano, respectivamente. Para aquellos que somos aficionados a los deportes y a la gestión en las organizaciones, esta obra integra ambos elementos de manera clara, amena y estructurada.

Estas son las principales reflexiones que destaco de esta obra y que tienen implicaciones dentro y fuera del deporte. Coloco el texto en inglés, para mantener las ideas compartidas por los autores:

  1. Success is not forever and failure isn’t fatal. Don’t get a big head when you win or get down in the dumps when you lose. Keep things in perspective. 
  2. How you rebound from a setback speaks volumes about who you are
  3. Your attitude makes all the difference. Most people would say that success is not a problem. They don’t realize that success can be just as devastating, if not more so, to some people as failure is
  4. We can not control every event, but we can control how we respond to it. Life is unpredictable. What makes a winner is that when something happens, that person can take good events and make them better; likewise, it transforms bad events into opportunities to learn
  5. Character is the sum of what you believe and how you act. In today’s business world, if you want to be successful, you need to have people of character who act according to the vision and values you believe in. You can not leave character to chance
  6. Effective leaders help their teams achieve practice perfection. There is no easy walk to excellence. You and your team have to train so hard that you are almost perfect on the day of the game – in sports, in business and in our lives
  7. The best of the best know that there is no such thing as a shortcut. All great results are built on the foundation of practice and preparation. So get over prepared and help your people do the same. If you are not willing to push your people to constantly improve, you can be sure your competitors will
  8. Be prepared with a plan; then expect the unexpected and be ready to change your plan
  9. Recognizing good performance is an important part of coaching. Spread out praise so that every contributor receives attention, especially those unsung heroes in some of the less visible positions. This is vital to the unity of the team
  10. There are few things better than a good laugh. A sense of humor is simply a sense of who you are. Humor helps you keep things in perspective and also to accept criticism without getting consumed by it
  11. Effective leaders have high integrity and are clear and straightforward in their interactions with others
  12. Popularity is temporary. Respect is timeless

Varios expertos en este deporte podrán compartir muchos aprendizajes más, adicionales a los que se incluyen en el resumen de esta obra. Ese es uno de los muchos beneficios en la práctica deportiva en general: los aprendizajes y habilidades suaves asociadas a ella.

Personalmente, tuve oportunidad de practicar este deporte durante mi juventud, aunque debo confesar que nunca tuve un desempeño sobresaliente como el de grandes amigos y colegas a quienes aprecio y admiro por ello. He tenido oportunidad de observar en ellos los principios y valores asociados a este deporte, trascendiendo positivamente en sus vidas y actuar diario.

Quisiera cerrar esta nota agradeciendo a mi hermano Miguel, quien me obsequió este libro después de adquirirlo en una visita que realizó al Don Shula Hotel & Golf Club el año pasado. El ejemplar que me regaló está firmado por Don Shula e incluye una extraordinaria definición de lo que es un ‘Coach‘ (C-O-A-C-H), presentada en la contraportada del mismo:

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